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Month: octubre 2016

Mi experiencia en Imagine Silicon Valley 2016 por Andrea Ortega

Imagine Creativity Center es un centro de creatividad e innovación que organiza viajes de innovación disruptiva por todo el mundo en los que personas muy distintas trabajan en equipo para dar soluciones a los retos propuestos por los patrocinadores. Su fundador es Xavier Verdaguer, un emprendedor en serie español que vivió durante varios años en Silicon Valley y se enamoró de la actitud y la ambición de la gente por llevar adelante proyectos que cambien el mundo.

Imagine nació en 2011 con un programa de un mes en Silicon Valley con el objetivo de que los participantes, llamados Dreamers, aprendieran trabajando y desarrollando ideas para los patrocinadores y, al mismo tiempo, hicieran una inmersión en el ecosistema más innovador y emprendedor del mundo. Tras varios años realizando el programa y aprendiendo de esta experiencia de unir talento muy diferente y crear equipos que generan grandes ideas, Imagine ha ido lanzando nuevas ediciones como Imagine Express, Imagine 7 Islands o Imagine Latam, entre otros.

Durante el pasado mes de julio tuve la suerte de participar en Imagine Silicon Valley 2016 desarrollando un proyecto de innovación disruptiva en representación de Cuatrecasas Gonçalves Pereira, en su calidad de patrocinador del programa. Cuatrecasas es uno de los referentes en la abogacía de los negocios en España y Portugal y la primera firma de abogados en participar en este programa de innovación.

He tenido la oportunidad de convivir y trabajar con un equipo de Staff y Dreamers increíble en Hero City, un centro de coworking en Draper University. Asimismo, durante nuestra estancia visitamos algunas de las principales empresas tecnológicas del Valle, como Google, Facebook, Twitter, AirBnB, Pinterest y Dropbox, entre otras. También realizamos actividades en las universidades de Stanford y Berkeley y conocimos a personalidades relevantes como Angelika Blendstrup, Joaquim Trias, Daniel Kottke y Jordi Argente, entre otros muchos.

siliconvalley2016

Puedo decir que gracias a esta experiencia he descubierto personas, lugares, culturas, empresas y tecnologías que han potenciado una gran creatividad en mí, hasta el punto de haber liderado un proyecto de Blockchain y Smart Contracts en un ámbito de actividad que me era completamente ajeno –el comercio internacional de mercancías– y que implica conocimientos de diversas áreas y un trabajo muy diferente a mi día a día como abogada.

Blockchain, al igual que muchas de las nuevas tecnologías del futuro, es una tecnología transversal que tiene el potencial de transformar múltiples sectores y que, por ende, requiere de soluciones integrales. Es por ello que, como abogada, haber tenido la oportunidad de desarrollar nuevas habilidades y de trabajar de forma multidisciplinar, con personas de gran talento, en un ecosistema como Silicon Valley me ha abierto la mente a una forma diferente y apasionante de trabajar y de vivir. Precisamente, uno de mis sueños profesionales siempre ha sido innovar en uno de los sectores más conservadores que existen, el sector legal.

En mi opinión, el modelo de Imagine de unir a personas con ilusión, talento y habilidades muy diferentes –tanto por lo que respecta a su edad y experiencia, como a su profesión– para buscar soluciones innovadoras a retos de los patrocinadores, aunando el trabajo, la interacción y diversión en equipo y el descubrimiento de cosas nuevas, es la forma de trabajar que imperará en el futuro.

A continuación destacaré cinco aspectos comunes que considero contribuyen al éxito del modelo de Imagine y de las empresas tecnológicas de Silicon Valley.

1. La actitud de las personas

Una de las claves de Imagine es la selección de sus participantes, los Dreamers, quienes, con independencia de su edad, experiencia y profesión, deben responder a un patrón común: tener ilusión por aprender y crear cosas nuevas en equipo, ambición y ganas de cambiar el mundo, una actitud positiva ante los retos, capacidad de trabajo, tenacidad, responsabilidad, compromiso y generosidad. La actitud es esencial y en Imagine se respira una actitud muy positiva y pasión por aprender, cambiar el mundo y compartir.

En este sentido, si hay algo que marca la diferencia de Silicon Valley con respecto al resto del mundo es precisamente la actitud de las personas. Las empresas tecnológicas buscan contratar a personas inteligentes, trabajadoras, creativas, con determinación, sin miedo a probar cosas nuevas y equivocarse y que trabajen bien en equipo. De hecho, en muchos casos prefieren adquirir startups e integrar sus equipos que hacer procesos de selección costosos para acabar contratando a una persona que realmente no saben si va a encajar trabajando en equipo y en su cultura. Asimismo, sus empleados son personas que, por lo general, lo que valoran es trabajar con personas brillantes, que les inspiren y con las que disfruten trabajando.

2. Generar el entorno propicio para innovar

Imagine diseña viajes de innovación que te sacan totalmente de tu zona de confort, de tal forma que se genera el entorno propicio para crear ideas innovadoras. Este modelo, que aúna trabajo, ocio y aprendizajes –aprendizajes no estrictamente sobre tu profesión ni tu cultura, sino sobre otras profesiones, lugares y personas muy diferentes– constituye la esencia de la innovación. La ideación ha de ser multidisciplinar, incluyendo una parte divergente, no conectada con tu reto, y convergente, conectada con el mismo. Si solamente tienes en cuenta información conectada exclusivamente con el reto que intentas resolver, la solución no será muy innovadora. A mayor divergencia, mayor es el potencial de desarrollar ideas innovadoras. De hecho, las mejoras ideas suelen provenir de profesionales que no son expertos en esa área. Un ejemplo de ello se puede ver en el sector legal, donde la disrupción está viniendo de profesionales de fuera del sector.

A este respecto, en las principales empresas tecnológicas del Valle, los profesionales proceden de diversos campos profesionales y, entre todos, hablan decenas de idiomas. Representan al público global para el que trabajan. Esta diversidad es muy positiva para la interacción y la generación de ideas. Asimismo, los espacios de trabajo y cafeterías están diseñados para promover la interacción entre profesionales y favorecer las conversaciones de trabajo y los juegos.

3. Diseñar estructuras horizontales y flexibles

Una de las cosas que me ha sorprendido de Imagine es que todos, Staff y Dreamers, con independencia de la edad –que variaba desde los 15 hasta los 45 años– y experiencia, éramos tratados por igual a la hora de compartir nuestras ideas y opiniones. Este modelo horizontal permite crear lazos muy importantes entre las personas y es un mecanismo de gran retención del talento para las organizaciones.

De hecho, es algo a lo que también se da gran importancia en las empresas tecnológicas visitadas. En efecto, a pesar del gran crecimiento que han experimentado en tan pocos años, se han esforzado por mantener esa cultura abierta que se suele dar en los inicios de una empresa cuando todo el mundo contribuye de forma práctica y se siente cómodo al compartir sus ideas y opiniones. Le dan gran importancia a aprender de los errores y anteponen la capacidad de trabajo a la experiencia.

Asimismo, los empleados valoran la flexibilidad y la horizontalidad y, por ende, la confianza que depositan en ellos, así como todos los beneficios y facilidades que les ofrecen. De hecho, cuentan con equipos específicos que se encargan de asegurar la felicidad de los profesionales.

4. Crear equipos para resolver retos comunes

Considero que un elemento fundamental del éxito de Imagine es que se crean equipos específicos para resolver un reto concreto, por lo que sus miembros tienen un objetivo común y se sienten totalmente implicados en su solución. De lo contrario, es muy difícil que profesionales de diferentes disciplinas, que no están acostumbrados a trabajar juntos puedan hacerlo y sean capaces de innovar.

A este respecto, en las empresas tecnológicas trabajan en muchos casos en pequeñas startups de forma multidisciplinar y con gran flexibilidad. Asimismo, realizan concursos internos anuales para presentar nuevas ideas y proyectos y las propuestas ganadoras se desarrollan posteriormente dentro de la compañía.

5. La creatividad se desarrolla con método

Otra de las cosas que he aprendido de Imagine es que la creatividad y la capacidad de innovar se aprenden con método. Todos podemos ser creativos e innovar. Como nos decía Javier Ideami, es un músculo que debemos entrenar. Tenemos el potencial de convertirnos en lo que soñamos ser. Ese es precisamente uno de los objetivos de Imagine, potenciar el talento y la creatividad de las personas que participan en sus programas.

Por otro lado, las personas que trabajan en las principales empresas tecnológicas en el ecosistema más emprendedor del mundo han llegado tan lejos por su esfuerzo y su ambición, de igual forma que yo he podido participar en este programa. A este respecto, una de las cosas que me llamó la atención es el número de profesionales españoles liderando proyectos en algunas de las principales empresas tecnológicas del Valle. Ello demuestra que podemos llegar donde soñemos. Los límites nos los marcamos nosotros mismos.

En relación con este punto, otro aprendizaje a destacar es que no debemos tener miedo a compartir nuestras ideas. Lo importante es la ejecución y compartiendo podemos testear nuestra idea y sumar con las ideas de los demás.

Finalmente, en mi experiencia previa, me he dado cuenta de que escribir me ayuda a reflexionar y aprender. Esto es algo a lo que también se da importancia en Silicon Valley, donde están más acostumbrados a, por ejemplo, realizar actas de todas las reuniones. Como nos decía David Urbano en una de las visitas, lo que no se escribe no se queda grabado, por lo que no aprendemos.

En definitiva, considero que Imagine ha diseñado un modelo capaz de crear el entorno clave para despertar y potenciar la inspiración, la creatividad y la ilusión por perseguir los sueños de las personas que comparten estos viajes de innovación. Ello, a su vez, permite el desarrollo de soluciones de innovación disruptiva para las empresas que patrocinan sus programas y promueve el intraemprendimiento.

En mi opinión, este modelo será el que imperé en el futuro en las organizaciones, como ya ocurre en las principales empresas tecnológicas del mundo, ya que genera los entornos propicios para innovar. Ello es clave para mantener una ventaja competitiva en cualquier mercado.

Quisiera agradecer, en primer lugar, a Cuatrecasas, y especialmente a nuestro presidente Rafael Fontana y a nuestro CIO Francesc Muñoz, la confianza depositada en mí para este proyecto. Me siento orgullosa de formar parte de una firma que representa muchos de los valores referenciados, especialmente en cuanto a otorgar voz a los más jóvenes y participar en proyectos de innovación como Imagine. También agradecer al equipo de Bergé su implicación y el gran ejercicio de co-creación realizado con ellos.

Por último, pero no por ello menos importante, quisiera agradecer a la organización de Imagine, especialmente a su fundador Xavier Verdaguer, que es un modelo de inspiración para todos, y al resto de Staff y Dreamers la oportunidad de haber compartido con todos ellos esta experiencia. Ahora tengo la suerte de formar parte de la gran familia que es Imagine porque, como dice Xavier, haber participado como Dreamer en uno de los programas es solo el principio.

¡Muchas gracias a todos!

No os perdáis a continuación el video resumen de esta experiencia realizado por Berta Vicente Salas:

Andrea Ortega Villalobos

Abogada en Cuatrecasas, Gonçalves Pereira

My experience in Imagine Silicon Valley 2016 by Dreamer Andrea Ortega

Imagine Creativity Center is a creativity and innovation center that organizes innovation trips around the world in which many different individuals work in teams to find solutions to the challenges posed by the sponsoring companies. Its founder is Xavier Verdaguer, a Spanish serial entrepreneur who lived in Silicon Valley for many years and fell in love with the attitude and ambition of the people to develop world-changing projects.

Imagine was founded in 2011 with a one-month program in Silicon Valley to ensure that participants, called dreamers, learned-by-doing developing ideas for the sponsors and, at the same time, made an immersion in the most innovative and entrepreneurial ecosystem in the world. After some years learning from this experience of joining diverse talent and creating teams that generate great ideas, Imagine has continued to launch new editions such as Imagine Express, Imagine 7 Islands or Imagine Latam, amongst others.

During the last month of July, I had the chance to participate in Imagine Silicon Valley 2016 developing a disruptive innovation project on behalf of Cuatrecasas Gonçalves Pereira, as one of the sponsors of the program. Cuatrecasas is a leading law firm in Spain and Portugal advising on all areas of business law and the first law firm to participate in this innovation program.

I have had the opportunity to live and work together with an incredible team of staff and dreamers at Hero City, a unique co-working space at Draper University. In addition, we visited some of the most relevant technological companies in the Valley, such as Google, Facebook, Twitter, AirBnB, Pinterest and Dropbox, amongst others. We also conducted activities in Stanford and Berkeley Universities and met relevant personalities such as Angelika Blendstrup, Joaquim Trias, Daniel Kottke and Jordi Argente, amongst many others.

I can say that thanks to this experience I have discovered people, places, cultures, companies and technologies that have boosted my creativity to the extent that I have been able to lead a project regarding Blockchain and Smart Contracts in a field of activity that was completely unfamiliar to me –the global trade industry– and that involves knowledge of different areas and a very different way of working to my day to day lawyer experience.

Blockchain, like many other emerging technologies, has the potential to transform many sectors and, therefore, requires end-to-end solutions. Consequently, as a lawyer, the opportunity to develop new skills and to work multidisciplinary with talented people in an ecosystem such as Silicon Valley, has opened my mind to a new and exciting way of working and living. Precisely, one of my professional dreams has always been to innovate in one of the most traditional sectors, the legal industry.

In my opinion, Imagine’s model of bringing together people with great enthusiasm and very different talents and skills –in terms of their age, experience and occupation– to find innovative solutions to challenges posed by sponsors, combining work, fun and team experience and the discovery of new things, is the way of working that will prevail in the future.

I will highlight five common points that I consider play a part in the success of Imagine’s model and of the model implemented by Silicon Valley technology companies.

1. People’s attitude

One of Imagine’s key elements is the selection of its participants, the so-called dreamers, who, regardless of their age, experience and occupation, must share a common pattern: enthusiasm for learning and creating new things in teams, ambition and desire to change the world, a positive attitude towards challenges, working capability, determination, responsibility, compromise and generosity. Attitude is essential and, at Imagine, one can feel a special positive attitude and passion for learning, changing the world and sharing.

In this regard, if there is something that makes a difference of Silicon Valley with the rest of the world is precisely people’s attitude. Technology companies are looking to hire intelligent, hard-working, creative and determined people, that are not afraid to try new things and making mistakes and that are good team players. In fact, in many cases they prefer an acqui-hire over expensive recruitment processes that lead to hiring normally one person who may not fit the culture or a given team. In addition, their employees are people who, in general, value most working with bright people, who inspire them and with whom they love working.

2. Creating an enabling environment for innovation

Imagine designs innovation trips that put you out of your comfort zone, in such a way that the enabling environment to develop innovative solutions arises. This model, which combines hard work, leisure and learnings –learnings not strictly about your occupation or your culture, but about other very different professions, places and people– is at the heart of innovation. Ideation must be multidisciplinary, including a divergent part, not connected with your challenge, and a convergent part, connected with it. If you only take into account information exclusively connected with the challenge you are trying to solve, the solution will not be very disruptive. The greater the divergence, the greater the potential of developing disruptive ideas. In fact, the best ideas usually come from professionals that are not experts in a given area. An example of this can be seen in the legal industry, where disruption is coming from professionals outside of the legal profession.

In this regard, professionals at Silicon Valley technology companies come from various fields and, all together, talk dozens of languages. They represent the global public for which they work. This diversity is very positive for the interaction and the generation of ideas. In addition, workspaces and cafeterias are designed to promote the interaction amongst professionals, discussions and games.

3. Design horizontal and flexible structures

One of the things that has surprised me about Imagine is that we were all treated as equals at the time of sharing our ideas and thoughts, regardless of our age –which ranged from 15 to 45 years– and experience. This horizontal model creates very important bonds between people and is a great retention mechanism for organizations.

This is something that is also considered relevant in technology companies. Indeed, despite the strong growth witnessed in just a few years, they have made considerable efforts to maintain the open culture that can often be seen in the beginnings of a company when everybody contributes in practical ways and feels comfortable sharing ideas and opinions. In addition, they place great importance on learning from mistakes and put working capacity over experience.

Moreover, employees value the flexibility and horizontality and, therefore, the trust placed in them, as well as all the benefits and facilities that they are granted. In fact, these companies have teams specifically responsible for ensuring the happiness of professionals.

4. Create teams to develop common challenges

I consider that a key element for Imagine’s success is that specific teams are created to solve a concrete challenge. Therefore, its members have a common goal and feel totally involved in its solution. Otherwise, it is very difficult that professionals of different disciplines, which are not used to working together, can innovate.

In this regard, technology companies work in many cases in small startups in a multidisciplinary and flexible way. In addition, they conduct internal competitions on an annual basis to present ideas and projects, and the winning proposals are developed inside the companies.

5. Creativity is developed through method

Another thing I have learned at Imagine is that creativity and innovation skills are learned through method. We can all be creative and innovate. As Javier Ideami said to us, it is a muscle we must train. We have the potential to become what we dream of being. That is precisely one of the main objectives of Imagine, to promote the talent and creativity of the people that participate in its programs.

On the other hand, the people who work in the main technology companies in the most entrepreneurial ecosystem in the world have come this far through their own effort and ambition, in the same way as I have been able to participate in this program. In this respect, one of the things that caught my attention is the number of Spanish professionals leading projects in some of the most relevant technology companies of the Valley. This shows that we can get where we dream of. We set ourselves our own limits.

In this context, another learning worth noting is that we should not fear sharing our ideas. Execution is the most important aspect and, while sharing, we can test our idea and add up with others’ ideas.

Finally, in my previous experience, I have realized that writing helps me to reflect and learn. This is something that is also considered important in Silicon Valley, where they are more used to, for instance, keep minutes of all meetings. As David Urbano said to us, what is not written is not recorded in our brains, so we do not learn.

Ultimately, I believe that Imagine has designed a model capable of generating a key environment to awaken and promote inspiration, creativity and enthusiasm for pursuing the dreams of the people that share these innovation trips. This in turn enables the development of disruptive innovation solutions for the companies that sponsor the programs and promotes intrapreneurial attitude.

In my opinion, this model will prevail in the future in organizations, as is already the case in the world’s leading technology companies, because it generates the favorable environments for innovation. This is key to maintain a competitive advantage in any market.

I would like to thank, firstly, Cuatrecasas, and specially our president Rafael Fontana and our CIO Francesc Muñoz, the trust placed in me for this project. I feel proud to be part of a firm that represents many of the mentioned values, especially with regards to giving young professionals voice and participating in innovation projects such as Imagine. I also wish to thank the team of Bergé for their implication and cocreation efforts in this project.

Last but not least, I would like to thank the staff of Imagine, specially its founder Xavier Verdaguer, who is an inspiring model for all of us, and the dreamers, for having the opportunity to share with them this experience. Now I am lucky to be part of this amazing family that is Imagine because, as Xavier says, having participated as dreamer in one of its programs is just the beginning.

Many thanks to all of you!

Do not miss the following summary video of this experience by Berta Vicente Salas:

Andrea Ortega Villalobos
Lawyer at Cuatrecasas, Gonçalves Pereira